in Dutch Etymology

💡 vark– is the Dutch root for the word “pig”

🔶 het varken(s) = the pig(s)
🔶 het varkensvlees = pork (pig-meat)
🔶 het feestvarken = birthday-boy/girl (party-pig)
🔶 het spaarvarken = the piggy-bank (save-pig; also called a spaarpot)
🔶 het scharrelvarken = free-range pig
🔶 het stekelvarken = porcupine (Notice also the ‘porc-‘ / pig in the English word)

As in English, a pig is used in a whole bunch of similies in Dutch as well:
🔶 lui als een varken = lazy as a pig
🔶 snurken als een varken = to snore like a pig
🔶 vet als een varken = fat as a pig
🔶 vies als een varken = dirty as a pig
🔶 dom als het achtereind van een varken = dumb / stupid as the backside of a pig

Let’s do a couple of quick sentences for the above.

✏️ Hij is niet ijverig of actief. Hij is zo lui als een varken en zo dik als een beer. / He is not diligent or active. He is as lazy as a pig and as fat as a bear.
✏️ Tony snurkt als een varken als hij slaapt. / Tony snores like a pig when he sleeps.
✏️ Ze vindt hem vies als een varken. / She thinks he’s as dirty as a pig
✏️ Ik ben niet zo vet als een varken. / I am not as fast as a pig.
✏️ Ze vindt hem vies als een varken. / She thinks he’s as dirty as a pig.
✏️ Die kerels zijn echt zo dom als het achtereind van een varken. / Those guys are really as stupid as the backside of a pig

The Dutch also have many proverbs:
🔶 Dat slaat als een tang op een varken = that is nonsense, that is ridiculous, that makes no sense (literally, that strikes (read fits) a pig like tongs)
🔶 Vieze varkens worden niet vet = not being picky about food (literally, dirty pigs don’t become fat)

Before we close, a quick detour:

🔶Interestingly, scharrel (free-range) also means “someone you don’t have a serious relationship with”
✏️Mijn broer heeft nog nooit een vaste relatie gehad, alleen maar scharrels. / My brother has never had a serious relationship, only “free-ranges”
🔶And aan de scharrel zijn / to be free-range means “to be without being engaged or married”

Photo by Fabian Blank on Unsplash

Write a Comment


  • Related Content by Tag